四靈二十八宿

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由來

四靈,又稱四相或四象,指的是天上四方星宿所組成的圖象,即東方的青龍,西方的白虎,南方的朱雀和北方的玄武。《三輔黃圖》稱,「蒼龍、白虎、朱雀、玄武,天之四靈,以正四方」。二十八宿,是中國古代天文學家在觀測天象時,對日月運行經過的區域的恆星劃分、選定並標志的二十八個星群座。緯書《尚書考靈曜》稱,「東方角、亢、氐、房、心、尾、箕七宿,其形如龍,曰左青龍。南方井、鬼、柳、星、張、翼、軫七宿,其形如鶉鳥,曰前朱雀。西方奎、婁、胃、昴、畢、觜、參七宿,其形如虎,曰右白虎。北方斗、牛、女、虛、危、室、壁七宿,其形如龜蛇,曰後玄武」。二十八宿星官,各有名姓、服色和職掌。如角星神,姓賓,名遠生,衣綠玄單衣。亢星神,姓扶,名司馬,馬頭赤身,衣赤緹單衣,帶劍,等等。

道門護衛

四靈二十八宿在道教神系中,一直作為護衛神靈。東晉葛洪《抱朴子.內篇》的《雜應》中稱太上老君的護衛神,「左有十二青龍,右有二十六白虎,前有二十四朱雀,後有七十二玄武」。《道藏》有《北斗七元紫庭延生秘訣》,內稱道士行法時,「左有青龍名孟章,右有白虎名監兵,前有朱雀名陵光,後有玄武名執明,建節持幢,負背鐘鼓,在吾前後左右」。四靈當係道士行法護衛神靈。其中玄武星神自明代以後,倍受尊崇而另稱玄天上帝、或真武大帝。

奉祀

道教宮觀常有在山門靈官殿兩側奉祀四靈的,四靈金身戎裝,天將裝束,當是以四靈為道門護衛神靈之意。道教徒進廟燒香,大多從山門開始,即從奉祀王靈官和四靈開始。道教的大型齋醮禮儀中,也多設有四靈二十八宿的神位,並在科儀中經常有召請四靈護法的細節。

參考資料

  1. 《抱朴子內篇》
  2. 《北帝七元紫庭延生秘訣》
  3. 《尚書考靈曜》