財神

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演變

財神在中國是一個晚出的神。中國人長期處於農耕社會,對於財富的追求比較淡薄,所以長期以來財神的觀念不明確,財富的職司被賦於許多神靈,甚至於可以說是一切神靈。大約在宋代或稍早的時候,過年即今天或稱為春節的習俗中出現了請祿馬和財馬。

馬,就是神馬,即繪著某種神像的紙。古代重祿,因為得功名獲官職,便有固定的俸祿,所以財富也包括在祿中,現在財與祿同出現在民俗中,說明中國人對財的重視開始上升。財馬,也就是財神的象徵。

到了明代,財神的職司被固定在某一個或者幾個神的身上。其中最重要的是趙公明、關公和比干。

武財神的由來和職能

財神有文財神和武財神之區分。當今道教宮觀中的財神神像,多為黑面濃鬚,騎黑虎,一手執銀鞭,一手持元寶,全副戎裝。該財神像當為武財神,即趙公元帥像。趙公元帥,即趙公明、趙玄壇。魏晉南北朝時期成書的《搜神記》和《真誥》等,都有趙公明的神跡,但只是司土下冢中事,或是瘟神。元明之間,趙公明的神跡才有完整的記載稱,趙公元帥姓趙名朗、玄朗,字公明,終南山人。原是日精之一。

古時天有九日,九日被后羿射下以後,變化為九鳥,墬落於青城山,變成九鬼王。八鬼行病害人,但是趙玄朗卻獨化為人,避隱蜀中,精修至道。張陵在青城山煉丹時,收趙玄朗護衛丹室。天師丹成,分丹餌之,遂能變化無方。趙玄朗食丹以後,其形酷似天師。天師遂命其永鎮玄壇,故號玄壇元帥。《三教搜神大全》稱其能「驅雷役電,喚雨呼風,除瘟剪瘧,保病禳災」,「至如訟冤伸抑,公能使之解釋,公平買賣求財,公能使之獲利和合。但有公平之事,可以對神禱,無不如意」。明代小說《封神演義》有姜子牙封神一節,封趙公明為金龍如意正乙龍虎玄壇真君,率領招寶天尊、納珍天尊、招財使者和利市仙官等,統管人世間一切金銀財寶。除了趙公元帥以外,民間亦有以關帝和明代無錫禦城戰死的何五路為武財神的。

明代商家習慣供關公,本來是要以他的正義、正氣團結同行或者同鄉,但以其能夠佑護商家,所以也被當作財神。關公和趙公都是武將,所以被稱為武財神。

文財神的由來

文財神,民間所指甚多,如:比干、范蠡、財帛星君和福祿壽三星中的祿星等。文財神多見於民間雕塑和木版年畫,大多是錦衣玉帶、冠冕朝靴,臉色白淨,面帶笑容,適合新春喜慶,堂室張掛。文財神或是生前巨富,或是昇仙後奉命管理人間財帛、人世爵位。文財神大多並未進入道教神系,亦少有經籍傳世。

奉祀

中國民眾的過年時有一項接財神的習俗。一般在正月初二清晨或者在初五清晨燃放鞭炮,以示迎接財神。

舊時稱財神趙公明神誕之日為三月十五日(亦有稱正月初二的),道教徒多於神誕之日到道觀中奉祀財神,祈求五榖豐登,財源亨通。不過,民間傳說正月初五日為財神下凡、巡察人世的日子,因此,民間多於初五清早放鞭炮、舞獅子,俗稱「接財神」,祈求春節以後開市大吉,財源滾滾。

明代,有西亞一帶的富商常來中國貿易,也許有過西亞國家來中國朝貢的情況。當時習慣稱哪些地方來者為「回回」,因其多信回教即伊斯蘭教,入中國之后,穆斯林又以善於經商聞名於世,所以有傳說,趙公元帥是回族,對他的祭祀不可用豬肉,唯以牛肉當之。

江南地方,又有年初五接路頭神的習俗,他們也被稱為財神,其來源則不易考証清楚,大抵是民間信仰,難以查究。不過初五接路頭的習俗於敬財神的方式、時間,卻大有影響。一般商店除夕做完生意便放年假,至初五接過財神,才開門營業,稱為開頭盤。這樣,接財神的時間便有正月初二和初五兩個時間,至於某地固定在哪一次,則各地各行其俗。

參考資料

  1. 《搜神記》
  2. 《三教源流搜神大全》