灶神

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由來

灶神,即東廚司命定福灶君,俗稱灶君、灶王、灶王爺。中國古代就有祭祀灶神的。《禮記》的《祭法》篇稱,「王為群姓立七祀」,在七祀中有一祀就是祀灶。但是普通百姓只能祀一鍾,或者祀戶,或者祀灶。灶要生火,因此,兩漢時期,有稱火神炎帝神農,死後託祀於灶;也有稱祝融祿回為高辛氏火正,死為火神,託祀於灶。上灶還要洗刷鍋盆,因此《禮記》的《禮器》篇又稱祭灶是「老婦之祭」,「惟盛食於盆,盛酒於瓶,卑賤之祭耳。雖卑賤而必祭之者,以其有功於飲食,故報之也」。魏晉以後,灶神有了姓名。隋杜臺卿《玉燭寶典》引《灶書》稱,「灶神,姓蘇,名吉利,婦名搏頰」。唐李賢注引《雜五行書》又稱,「灶神名禪,字子郭,衣黃衣,披髮,從灶中出」。灶神初為女神,或稱是老婦,或稱是美女,說法諸多。大約出於清代的《敬灶全書》則稱,灶君姓張,名單,字子郭。當屬男神。現在民間供奉的東廚司命定福灶君的紙馬,往往是一對老夫婦並坐,即灶君和灶君夫人的畫像。

職能

灶神之職原是主管人間的飲食製作。約在東晉前,灶神又有了監察人間罪惡,掌握一家壽夭禍福的職能。東晉葛洪《抱朴子.內篇》的《微旨》稱:「月晦之夜,灶神亦上天白人罪狀。大者奪紀,紀者三百日也。小者奪算,算者三日也」。大約成書於元明之際的《東廚司命燈儀》中有句稱,「灶神職重,秉下民倚伏之權」,「在天為七元之使者,遞日奉萬事於宸庭」,「迭主陰陽,雖善善惡惡,均在修為;然是是非非,必恭記錄」。清代的《敬灶全書》則稱,灶君受一家香火,保一家康泰。察一家善惡,奏一家功過。每奉庚申日,上奏玉帝,終月則算。功多者,三年之後,天必降之福壽;過多者,三年之後,天必降之災殃。

奉祀

送灶又稱辭灶,是送灶神上天的民俗活動,灶神本來在中國是家庭祭祀的對象之一,由主持廚房大政的老婦主祭。但後來演變成家中的重大祭祀,而且粘在過年習俗中幾乎是牢不可破。灶神很早就進入道教神譜,稱東廚司命,不知何時升級為帝,號東廚司命大帝。灶神的生日在八月三日(又有說是十五日),該日家家點灶燈祭灶。但現在說的辭灶接灶卻是過年習俗的一部分。原來,依照《抱朴子.內篇》的記載,灶神平時有監察下民的職責,該戶人家的功過善惡,都要定期報告天庭,上天則依據其報告定這家人來年的禍福。一般認為他上天的日子是每年的臘月二十三(也有認為是在二十四),屆時便要好生歡送;他上天述職之後,於除夕回來,是時當然必須歡迎。前者為送灶,又稱辭灶;後者則是接灶。

送灶

灶神一般用紙繪成,稱為灶馬,-馬者,應讀成碼,意思是神的符號,各種不同的神有不同的「馬」,-平時貼在灶上神龕中,送灶時將它揭下,用火燒之,讓灶神乘煙上天。不過,因為老百姓心目中明白灶君這次上天的目的乃是報告自家的是非功過,主要是過失,所以要對他老人家耍一點兒小手腕。先是在送他之前,在廚房中點上燈,拿些酒糟抹在灶上,叫做「醉司命」,意思是讓他喝得醉熏熏的,忘掉這家人的過失。同時也給他上些特別的供品,其中有一項膠牙飴是必不可少的。膠牙飴就是麥芽糖,吃在嘴裡非常粘,它的用處就在粘-甜甜的糖將他牙齒粘住,待見了玉帝,便說不出話來,當然也就打不了小報告。

另外,某些地方還巧妙地利用方言的諧音,創造出一些特別的辦法。如江南地區在供品中放入菱角、茨菇、芋等物,說是到了玉帝跟前,玉帝問:「這家人是好人嗎?」本來有點醉的灶君想起吃過茨菇,便回答說:「是咯(茨菇在吳語中的諧音,意為「是的」)是咯。」問:「他做人好不好?」回答說:「靈咯(菱角在吳語中的諧音,意為很好、很棒)靈咯。」「嗯吶(吳語芋艿的諧音,意為「對」、「是的」)嗯吶。」這樣便在玉帝面前留下好印象,來年必獲福報。除祭品外,還得給灶神準備坐騎。這點視時代和地域的不同而不同。一般來說,古代多用紙、草、竹片等扎成車馬,明清時代官員多坐轎,所以用紙扎轎。當代北方多以草扎小馬,南方則習慣用筷子做轎杠、紙糊轎子。轎、馬都是與灶馬一起焚燒,讓灶君安坐上天。

接灶

灶君上天述職已了,除夕回到各家為他預備的神龕。這次當然要表示迎接。一般是上供品,放爆竹,而最主要是貼上新灶馬。這灶馬,有灶君獨個兒的,更多是同時與他並肩畫著灶奶奶。二老被安置於粉刷一新的神龕中,算是回到了自己的宮殿。這宮殿兩旁常懸楹聯曰:「上天言好事,回宮保平安。」

參考資料

  1. 《禮記》
  2. 《抱朴子內篇》
  3. 《東廚司命燈儀》
  4. 《敬灶全書》