玉皇大帝

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來歷

玉皇大帝簡稱玉皇,又稱昊天金闕至尊玉皇大帝、玄穹高上玉皇大帝。宋代真宗和徽宗都上有聖號。宋真宗上聖號為太上開天執符御歷含真體道玉皇大天帝。宋徽宗上聖號為太上開天執符御歷含真體道昊天玉皇上帝。道經中全稱作昊天金闕無上至尊自然妙有彌羅至尊玉皇上帝。據《高上玉皇本行集經》,玉皇大帝乃昊天界上光嚴凈樂國王與寶月光皇后所生之子。出生之時,身寶光焰,充滿王國。幼而敏慧,長而慈仁,將國中庫藏財寶,盡散施窮乏困苦、鰥寡孤獨、無所依靠、饑饉殘疾的一切眾生。凈樂國王駕崩後,太子治政有方,告敕大臣,俯含眾生,遂捨國赴普明香岩山修道,經三千二百劫,始證金仙,初號自然覺皇,又經億劫,始證玉帝。

萬神之帝

玉皇大帝是諸天之帝、仙真之王、聖尊之主,三界萬神、三洞仙真的最高神。玉皇有制命九天階級、征召四海五嶽之神的權力。在道教的神仙譜中,位處三清之下,在四御之首。萬神都列班隨侍其左右,猶如人世間的皇帝和公卿。

總執天道

玉皇大帝是三清之化身。三清與玉皇,猶如先虛無而後妙有,先無極而後有太極,先無為而後有為。故玉皇為三才主宰,掌天地人之均軸。玉皇大帝遣紫微北極大帝掌天地經緯,遣勾陳上宮大帝掌天地人三才,主人間兵革,遣后土皇地衹掌陰陽生育、大地山河。天地萬物、陰陽造化無不在玉皇大帝所掌之中。

奉祀

玉皇大帝神誕之日為正月初九日。

玉皇會

道教宮觀要舉行金籙醮儀,稱「玉皇會」。道觀中例要舉辦隆重法會,以示慶賀,民眾則結會燒香,參加醮儀的道士和道教信徒都要祭拜玉皇大帝,行「齋天」大禮,以祈福延壽。福建和台灣民眾稱玉皇大帝為「天公」。正月初九要「拜天公」,一家老小,齋戒沐浴,上香行禮,祭拜誦經,有的地方還唱戲娛神。中國北方過去還有舉行玉皇祭,抬玉皇神像遊村巡街的習俗。玉皇會可以很熱鬧,因為他在天界地位極高,祭時可以有大量的其他神靈陪祀。鴉片戰爭前一年,清代著名文學家龔自珍南行過鎮江,見到當地祭賽玉皇,並及於風神雷神,禱祠萬計,道士向他索青詞[1],他由此得到激發,寫下近代文學史上的名篇《己亥雜詩》中的一首:「九州生氣恃風雷,萬馬齊喑究可哀。我勸天公重抖擻,不拘一格降人才。」龔自珍的大聲吶喊「不拘一格降人才」,固然是出於時代的呼喚,但也未必不是從祭玉皇的宏大場面中得到靈感。 玉皇會氣勢恢宏,熱鬧非常,但它的舉辦一般都在玉皇的神殿,或以神殿為中心,難能成為全民的節日。

接玉皇

對絕大多數民眾而言,每年有一度接玉皇,是在除夕。據說,玉皇大帝會在十二月二十五日巡視天下,若見到民眾行善或造孽,分別給予獎賞或懲罰。所以那一天,家家戶戶都要擺香案,辦素齋為供,以迎接玉皇御駕降臨,稱為接玉皇。因為老百姓將玉皇看成天上的最高尊神,有的徑稱為天公,所以這一活動在江蘇南部一帶稱之為齋天。

與民間接玉皇同時,道觀中也例有迎接和祭祀的儀式,如北京白雲觀有「接天尊板」的活動,即是迎接玉皇的儀式。

參考資料

  1. 《宋史、禮志》
  2. 《高上玉皇本行集經》

註釋

  1. 專用於祭祀主要尊神的文書,有固定的格式,是道教文學的特殊體裁