老君開天

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「老君開天」,道教掌故之一。「老君」作為道教教主的尊稱,長期以來流傳種種故事,「開天闢地」是其中重要的一種。根據《太上老君開天經》的描述,未有天地之先,太上老君處於空玄寂寥之外、玄虛之中。經歷了「洪元」、「混元」、「太初」的旅程,太上老君開天闢地,從虛空中降下來,教化初民。自此以後,太上老君數次下降為師,每次都口吐經文一部,教化君主與世民治理世事。在描述中,故事作者不僅把《易》的八卦化生理論和老子的「道生」思想結合起來,用以說明天地的開闢和人類的進化過程,而且多次強調太上老君是根據《易》理來啟示天下的。在道門中人看來,太上老君「開天」不僅是為生靈創造和展示了一個物質宇宙,而且意味著思想教化在「人類之天」中的重要意義。《太上老君開天經》從《易》的「三才」觀念出發來說明天象、地形、人生,在許多地方留下了「象數」《易》學的痕跡;同時,有關老君開天的故事也注意以「義理」來解釋大千世界各種事物的存在與變遷。