道教小說

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道教小說是道教信仰與小說形式的結合,也是道教情感的一種藝術表達。內容既有直接以道教生活為題材以神仙思想為宗旨的作品,又有將神仙思想、道教情感融貫於世俗生活題材之中的作品。

從大體上說,道教小說可分為志怪體、傳奇體、話本體、章回體四大類。

志怪體

志怪體在道教小說諸體式中出現最早:「志怪」一詞,首見於《莊子.逍遙遊》。道教志怪小說有的是以神仙故事、道人事跡為基本內容的,有的以地域方位為基本框架,敘述諸方名產、珍貴物品及由此演成的奇聞異事,有的雜記天上星宿神明、卜筮占侯、仙凡婚配故事,夢故事,內容駁雜,形式不拘一格。一般而言,其用語比較質樸,篇幅也不很長。

傳奇體

傳奇體是道教小說的又一大類型:傳奇小說是志怪小說的流變,它一方面繼承了六朝時期語怪述異的風氣,另一方面則「著意好奇」,在傳聞基礎上進行虛構,體現了小說創作的自覺意識。唐宋是傳奇小說鼎盛時期,各種傳奇作品大量產生。其中反映道教生活、表現道教觀念的作品也佔有一定分量。此外,還有一些作品沒有直接以神仙道士異聞為題材,而是以夢幻故事、歷史故事、人情世事為題材,但卻以道教的思想觀念為主題思想,如沈既濟的《枕中記》,李公佐的《南柯太守傳》,無名氏《李林甫外傳》等,它們或者貫穿著道教的人生觀,或者暗示道教法術的力量,可視為道教傳奇小說的「變格」。

話本體

宋元時期,出現了「話本小說」:所謂「話本」,就是說故事的底本。故事取材多樣,神仙鬼怪是重要內容之一。道教話本小說即指以神仙鬼怪為內容、以道教信仰為宗旨的一類小說。如《西山一窟鬼》著力描述精靈鬼怪,渲染恐怖氣氛,這是道教神仙鬼怪思想在市井生活中的一種反映。比起傳奇體道教小說來,話本體道教短篇小說無論在駕馭材料方面,還是在人物形象、思想刻劃方面都較成功。在情節結構雖然大多是單線的,但故事有頭有尾,脈絡分明,故事進展中場景的映照襯托,伏筆的使用,又使情節更加曲折生動。語言基本上保持口語化的優點,通俗易懂,故易於流行。

章回體

明清時期,中國小說創作更加繁榮。此時在話本及擬話本小說基礎上,出現了長篇章回體小說。其中也有一批作品是以道教生活為題材、以道教思想為宗旨的作品。如《封神演義》、《四游記》、《韓湘子全傳》、《呂仙飛劍記》、《綠野仙蹤》等。這類作品可稱為長篇章回體道教小說。其特點有三。第一,把歷史故事和神仙故事融匯在一起。第二,將民間流行的神仙故事進一步加工。第三,作品的字裡行間滲透著道教修煉成仙的義理。章回體道教小說在宣傳道教教理方面具有特殊作用。作者在孰讀道教經籍的情況下,改編、重組或創造神仙故事,寓理於形象之中,使道教思想的宣傳進一步通俗化,易為民間所接受。