玄境嘯詠

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「玄境嘯詠」,道教掌故之一。「嘯詠」是道教文學中一種獨特的歌詠形式。從起源來看,「嘯」本是一種發聲方法。唐代孫廣在《嘯旨》中指出,氣「激於舌而清謂之嘯」。作為一種發聲方式,嘯法是通過模擬動物以及其它許多自然聲而形成的。孫廣介紹了各種不同的模擬形式,諸如深溪虎嘯、高柳蟬嘯、大海之嘯等等數十種。孫廣認為,嘯法具有無與倫比的效用,甚至「感鬼神,至不死」。行嘯有十二種基本的方法,主要是從舌頭的運用位置與出氣的輕重緩急方面來區別的。根據諸多文獻記載可知,早在上古時期,「嘯」已經是一種頗為神奇的發聲方法。《山海經》記載,女神西王母「豹尾虎齒而善嘯」。後來道教典籍也多言及嘯法,許多女性神仙往往以嘯法而著稱。像《漢武帝內傳》描寫西王母命令屬下令官用的即是嘯法。至於《後漢書》等文獻中所記載的徐登、趙炳於溪邊比賽嘯法、令樹葉在水面上逆流而動的故事更為漢魏以來的文人所津津樂道。

隨著時間的推移,嘯法一方面成為道人的禁咒法術,另一方面則發展成為歌詠的手段。道教典籍常常描寫神仙人物在「玄境」之中進行嘯歌詠唱,如《真誥》等書有為數不少的神仙歌詠例子。在這種氛圍中,文人們也對嘯法頗感興趣,魏晉時期形成了行嘯熱潮,像「竹林七賢」中的嵇康、阮籍都雅好嘯法。因此,嘯也就成為獨特的文學意象,頻頻在文人們的作品中出現,像郭璞的遊仙詩以及李白的神仙詠嘆詩皆以「嘯」為描寫對象,一些小說也極盡描寫之能事,將嘯法的神秘特徵表露無遺。總之,嘯法在道教文學史上是非常重要的一種現象,它的背後包含了道教煉氣行術的奧妙。