道門語錄

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語錄是個人講話或者二人以上人士對話的輯錄。道門語錄是道教界人士講道、學道、傳道的言論輯錄。從形式上看,道門語錄屬於散文一類。就發生而論,語錄體散文在先秦時期已經形成,如儒家聖人孔夫子的言論,其弟子記錄而成《論語》一書,這就是中國早期的語錄體散文的代表作。

正如其他宗教團體一樣,道教有自己的組織形式。在組織之中,道門中人師徒授受,他們一起探究道教的教義思想、方術、符法、科儀等等。在其探究過程中,他們或者師徒對話,或者圍繞某一個問題,由道師講授,門徒記錄。此類活動,經過長期積累,形成了諸多的語錄。早期道教經典《太平經》的大部分篇章實際上就是採取語錄體的形式。有的篇章是真人問神人,有的篇章是信徒問天師。例如該書乙部圍繞如何才能「常喜」的問題,真人與神人展開了一系列對話。通過層層解釋,神人告訴真人:凡人都處於窮困狀態,而唯獨信道的「我」能夠長存,這就是「常喜」。像這種對話構成了《太平經》的最大特色。《太平經》語錄特色的形成,這與巫祝活動與方士的讖語製作有一定的關係。因為巫祝活動的主要目的是請神降臨,當「神」降臨的時候,就會有「神語」,於是在場的信徒就趕快記錄;另外,天師、真人們喜歡稽校古書。在稽校過程中,他們往往進行摘錄,這也形成了一部分語錄。

由《太平經》所開創的傳統,在後來的道教活動中得到繼承和發展。從魏晉以後,道門語錄的文本逐步豐富起來。考道教經書總集,以「語錄」命名的經書就為數不少。如《盤山棲雲王真人語錄》、《海瓊白真人語錄》、《晉真人語錄》、《清庵瑩蟾子語錄》等十餘種,其他類似形式的書名尚有許多。

道門語錄在道教傳教過程中具有特殊作用。因為這些語錄往往具有較強的針對性,探討的是道教中有關教義的普遍問題或當時思想上的前沿問題。許多道教思想家往往也通過語錄的形式來表達自己對道教哲理的理解與思考;在形式上,道門語錄句式簡練、用語相對質樸,有口語化特色。為了使受眾比較容易明白,道教中的領袖人物往往使用各種人們熟悉的修持手法,例如類比、比喻等等。為了使得所闡述的義理具有概括性,道門語錄長話短說,提煉出許多口訣、歌謠、諺語,這就使道門語錄所運載的思想義理也具有深刻性的一面。