道的主要內涵

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道的內涵

首先,道是永恆存在的世界本原:它在時間和空間上都是無限的。老子說:有一樣混然一體的東西,早於天地就存在。它空寂無聲又沒形質,它獨立長存決不衰竭,不斷地循環運行永不止息。可以做一切事物的根源。[1]它是那樣古老,又與眾不同,因此根本就沒有名字,也不能用通常的名稱去指稱它。不過為了表述它,不得不給它一個名字,叫做道,也可叫它為「大」。

另一個道家理論家莊周也在《莊子。大宗師》中說:「道是真實可以徵信的,卻沒有作為也沒有形質,可以心傳而不能口授,可以獲得它卻不能見到它。它自己做自己的本根,沒有天地以前,從來就存在著,它產生了鬼神和上帝,生成了天和地,它處於太極之上卻不算高,在全部空間之下,卻不算深,先於天地存在卻不算久遠,自從上古就已有它卻算不得老。[2]這些都說明,道本身是它存在的根源,它是最初又是最終的存在物,在時間上說它是無限。

道是無所不在

上面的論說也涉及到空間:據莊子的觀點,道在空間上也是無限的。古人所說的六合,指四方加上上、下,實際上包括了全部空間。道既在六合之下,也說意味著,它是超越空間的無限大。在此之前,老子就說過,道泛濫在我們周圍,沒辦法分出這它是在左還是在右。道,是一個綿綿不絕的存在物,想要去迎接它,卻看不到它的頭,想要跟隨它卻又找不到它的尾。總之,道無所不在,卻不限定在任何一個有限的區域。

道體是無

其次,道是無,是沒有任何規定性的存在:道的超越性,無限性,決定了它與一切有形有質有具體時空位置的事物不同。具體事物都有確定的規定性。道卻不同,它是無形無象,不具備任何具體規定性的。它是純粹的虛無。《老子》開宗明義第一章就說:道,它無名,是天地的始祖。也就是意味著,道本來沒有名號。又說,看它不見,可稱它為夷,聽它不見,可稱它為希,摸它不著,可稱它為微。這三者,沒辦法追問出究竟,所以它是一個混然的統一體。它的上面沒有光亮,下面也不晦暗。它綿綿不絕,不可名狀,仍然可以將它歸結為「無物」。這就叫做沒有形狀的形狀,沒有物體的形象,它就是「惚恍」。[3]這說明,道是無形無象,人的感官無法把握的。老子說:天下的萬物都是從「有」生成的,但「有」卻是從無生成的。他說的無,也就是道。其它道書中也往往用「無」、「虛」等等指稱道。總起來說,道的本身是無名,無形,無物,是無,是虛。這就是道體。

道化為神

再次,道的化身就是尊神:道是虛無,但又具有神性。它分散時是無形無象的氣,聚集起來便是神。在道教中,老子就是這樣的神。

東漢時的《老子聖母碑》說:「老子,道也。」張道陵所創立的正一盟威道則明確說:道就是一,一散形為氣,聚形為太上老君。太上老君,是道教中對老子的尊稱。道教最高的神靈有三位:天寶君又稱元始天尊,靈寶君又稱太上大道君,神寶君又稱太上老君,他們都是道的化身,也就是說全由一氣所化。

九天生神章經》介紹三位尊神的來歷說:天寶君是大洞尊神,天寶丈人是他的祖氣,丈人是混洞太無元高上玉虛之氣九萬九千九百九十億萬氣,後來在龍漢[4]元年化生天寶君;靈寶君是洞玄尊神,靈寶丈人是他的祖氣,丈人是赤混太無元玄上紫虛之氣九萬九千九百九十九萬氣,後來在龍漢開圖時化生靈寶君;神寶君是洞神尊神,神寶丈人是他的祖氣,丈人是冥寂玄通元無上清虛之氣九萬九千九百九十萬氣,在赤明(劫名)元年化生神寶君。

人得道、可為神:道能化生為神,人能夠修道、得道,那麼也能變成神。人變的神,稱為仙,或神仙。人人都可以修道,也都有成仙的可能。這樣,道教的神仙系統是一個開放的數量無限的體系。

註釋

  1. 《老子》第二十五章:有物混成,先天地生。寂兮寥兮,獨立而不改,周行而不殆,可以為天下母。
  2. 夫道有情有信,無為無形,可傳而不可受,可得而不可見,自本自根,未有天地,自古以固存,神鬼神帝,生天生地,在太極之上而不為高,在六合之下而不為深,先天地生而不為久,長於上古而不為老。
  3. 第十四章:視之不見名曰夷,聽之不聞名曰希,摶之不得名曰微。此三者不可致詰,故混而為一。其上不皦,其下不昧,繩繩兮不可名,復歸於無物。是謂無狀之狀,無物之象,是謂惚恍。
  4. 劫名,天地自形成到毀滅一次稱一劫