壺天世界

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「壺天世界」,道教掌故之一。典出《後漢書》與《丹台錄》等。據說漢代汝南有個賣藥翁,經常在市場上賣藥,生意興隆,每天能賺錢數萬。他居住的房子中央懸掛著一隻空壺。人們不知道他從何而來,也不知道他叫甚麼名字,就稱他「壺公」。那時,管理汝南市場的人叫費長房,對壺公很留意。恰好,壺公的住處就在費長房所住樓房的對街。因此,大體可以看出壺公的一些行跡。經過觀察,費長房發現壺公的房子並沒有床,每天晚上,壺公向空房壺一跳,直到清晨壺公才又從壺中出來。費長房決心要了解這個秘密。於是經常到壺公住處為之打掃灰塵,進獻菜餚花果。有一天,壺公對費長房說:「今晚沒有行人後,你到我這兒來。」費長房連聲答應,並且依約而來。壺公對費長房說:「我要跳進壺中了,你就跟著我一起跳進吧。」費長房隨後一跳,也輕而易舉地進入壺中。費長房發現,壺中竟然是一個相當廣闊的神仙世界,只見樓觀重重疊疊,閣道橫空,宛若飛虹。

壺中世界向來頗受文人所喜歡,自魏晉以來,文人詩詞創作多愛以壺天世界作典,如唐人李商隱《題道靖院》即有「壺中別有仙家日,嶺上猶多隱士雲」的名句。