居士

来自蓬瀛仙館道教文化中心資料庫
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中國古代便有居士的稱呼。清代趙翼〈陔余叢考〉卷36引吳曾〈能改齋漫錄〉云:居士之號起於商周之際。佛教初起時是一種對抗印度的正統宗教婆羅門教的,它被後人稱之為「沙門思潮」。沙門就是出家人。所以佛教開始時是實行出家制度的。後來的發展中出現了皈依佛法但不出家的人士,稱為居士。比如著名的佛教理論家維摩詰,就是居士。佛教傳入中國後,也漸漸出現了中國本身的居士。特別是禪宗、淨土宗的傳播,吸引了大量的知識分子和其他受到俗務絆身的人士信仰佛教,由此大大增加了佛教居士的數量。全真派起於金代。王重陽創道時拋棄家庭,他收的徒弟如馬鈺等七子也都出家。因此全真派一開始便實行出家制度。後來在全真教中也出現了皈依而不出家的人士,稱為居士。正一派因為只要受籙,便是正式弟子,出家與否不作硬性規定,也就不需要特別指明在家出家的分別。現在一般將在家的道教徒泛稱為居士。

全真派的居士,有的具有較高的文化素養,對全真派內丹修養、教理研究,都有過重要貢獻。比如近現代著名道教學者陳攖寧,便是全真居士,法號圓頓,係全真龍門派第十九代傳人。目前在香港地區全真龍門派弟子眾多,其中相當一部分是居士。