外丹

来自蓬瀛仙館道教文化中心資料庫
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外丹
外丹規儀
丹房鼎器
外丹操作
用火禁忌
外丹術語
金丹黃白術 六一泥
太一天宮 進退抽添
出毒之法 龍芽丹道

外丹,道教方術之一。相對於「內丹」而言,「外丹」是一種由礦物石煉製而成的藥物,煉製這種藥物的方術就稱作「外丹術」。在古代,方士為了達到長生不老的目的,還煉製藥金,藥銀以製作器皿,為服食之用。這種煉製藥金、藥銀的方術稱作「煉金術」。外丹術與煉金術合起來就稱作「金丹術」。一般來說,金丹術主要是指外丹術。

外丹術的淵源

正如道教其他修仙方法一樣,外丹術也有它的思想淵源。相傳黃帝時期即有外煉的金丹出現。根據《史記》等書的記載,黃帝曾經鑄鼎於荊山,在那裏煉製丹砂,進而提煉出「黃金」。據說,黃帝鑄鼎煉製金丹有成,一條巨龍飛來迎接黃帝昇天。這雖然是一種傳說,但也透露了中國早期金丹煉製的某些信息。在《歸藏》一書之中,更有「嫦娥奔月」的記載,這反映了上古的金丹實踐與得道昇天思想是聯繫在一起的。漢代至唐末,是外丹術發展的重要時期,漢武帝相信金丹不僅可以延年益壽,而且能夠使人不死,所以大力支持方士煉丹。淮南王劉安招致眾多賓客一方面進行煉丹的實踐活動,另一方面則撰寫煉丹的秘笈,這就是後人津津樂道的《枕中鴻寶秘書》。道教產生之後,外丹煉製成為道門重要的方術活動之一。外丹與符籙一起,被當作道教的兩大方術體系。由於煉丹活動的存在和發展,道教組織中形成了金丹派或丹鼎派。從漢末的魏伯陽、狐剛子到魏晉南北朝的陶弘景都對外丹燒煉活動與理論研討活動投入相當多的精力。唐代的許多皇帝也相信服食外丹可以長生,在人力、物力、財力方面扶植一些著名道士進行煉丹活動,這種情況一直持續到唐末五代時期。由於外丹服食導致許多皇帝中毒死亡,事實證明了外丹服食存在著極大風險與弊病,從五代以後,外丹煉製活動逐步被內丹修煉活動所取代,道教修煉理論發生了極大的變化。

外丹術的概念

從基礎理論看,道教外丹學說主要是以效法天時為基本理論指導。道教金丹家引入了《周易》的卦爻符號,以乾、坤為鼎爐的符號,以坎、離為藥物的符號,以六十四卦陰陽進退作為「火候」掌握的依憑,以木、火、土、金、水「五行」相生相剋作為藥物質地轉換的向導。其具體的煉製活動有一套完整的規儀和操作程序。為了外丹煉製活動能夠順利進行,道門中人創造發明了許多器具,完善各種設施,這在客觀上推動了中國古代的儀器製造工作。

對於道教外丹活動,應該以理性的眼光來加以審視。一方面,應該承認道教外丹煉製活動對於古代化學的催生作用,看到丹藥在傳統醫藥學方面的影響,但也應該認識到外丹煉製所產生的種種副作用。從科學的角度對道教外丹術進行分析與總結,從正方兩個方面來認識外丹的價值與作用,這是道教文化研究所必須的基本立場。

參考資料

  1. 卿希泰、詹石窗主編:《道教文化新典.金丹編》(上海:上海文藝出版社,1999年)。
  2. 詹石窗主編:《金丹派南宗研究(甲、乙、丙)》(台北:中華大道社,1999至2000年)。