神仙信仰

来自蓬瀛仙館道教文化中心資料庫
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「神」的觀念充滿了先秦古籍,為一種超自然的存在,具有神秘的主宰力。「仙」是種長生不死的信念,《說文解字》說仙是「長生遷去」,《釋名》也說老而不死叫仙。神仙連用是後世道教術語,但神仙思想早已萌發。《莊子.逍遙遊》描繪藐姑射山的神人不食五穀,乘雲御龍,游於四海之外。《莊子》中多處對神人、至人、真人等神仙的生活與法術作了形容。

山海經》記載有「不死之國」、「不死之藥」和「不死樹」、「不死民」等等。古代又有許多長壽不死的神仙人物的傳說,如說彭祖在世八百餘歲,廣成子修身二千餘歲而形不衰。古代神仙思想在燕齊沿海地區較為流行,在荊楚一帶神仙傳說也較多,可以說春秋戰國時的燕齊文化和荊楚文化孕育了中國人的神仙思想。特別是燕齊位臨大海,海市蜃樓的幻景激發了人們的無限遐想,幻想海上有神仙,居住著不死的仙人。於是燕齊興起了宣傳神仙不死和播弄神仙方術的神仙家,燕昭王尤其督信。這些先秦的神仙思想到秦漢時由於統治者的熱衷而盛行不衰,秦皇漢武掀起大規模的求仙浪潮。

道教產生後繼承發展了長生不死的神仙思想,使之成為道教最基本的信仰,這是道教不同於世界上其他宗教的顯著特點。

參考資料

  1. 《莊子》。
  2. 《山海經》。
  3. 卿希泰主編:《道教與中國傳統文化》(福州:福建人民出版社,1990年)。

《道教的神與仙》第三章﹝四川:四川人民出版社,1990年﹞。

  1. 李養正:《道教經史論稿‧道教與原始宗教信仰及神仙家》。