道教的化學

来自蓬瀛仙館道教文化中心資料庫
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產生

道教煉丹術是近代化學的前身。煉丹家試圖以自然界的一些礦物、植物為原料,通過化學加工製造出長生不死之藥,服後成仙。這種活動儘管目的不能實現,但從中所觀察到的現象,積累的化學經驗,獲取到的化學成果以及所採用的儀器,設備和方法無一不對近代化學的誕生在知識上和技術上作了準備。因此可以把道教的煉丹術稱為道教的化學。

發展

道教的煉丹術起源於丹鼎派。西漢時就有李少君以丹砂煉黃金,淮南王劉安也曾招募煉丹術士並親自組織煉丹活動。東漢時隨著道教組織的正式出現,煉丹術的內容也比以前更為充實。兩晉南北朝時期,煉丹術無論從理論上來說,還是從爐火術的技藝經驗來講都已成熟。唐代,煉丹術進入鼎盛時期,許多王公貴族都醉心於神丹金液,追求長生不死,唐太宗就是金丹的推崇者之一。宋代的丹法理論缺乏創意,冗長繁瑣,或故弄玄虛,因此被世人認為是欺世盜名的江湖騙術。煉丹術呈現衰退的勢態。明代煉丹術曾一度重新受到重視,皇帝中不乏因服丹致死者,但因其始終達不到長生益壽的目的,只助長了淫亂之風,所以最終讓位於內丹學派

理論基礎

煉丹家們認為人只要吸收了那種入火不焦,入水不腐,入地不朽的物質,就可以具有與其物質相同的屬性,從而筋強骨健,肉體長生。這種「假求外物以自堅固」的神丹觀造就了煉丹術的理論基礎。

參考資料

  1. 《中國科學技術史》
  2. 《中國道教史》