紫氣東來

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「紫氣東來」,道教掌故之一。典出《關令尹內傳》。後來,道教的許多傳記書也都有類似的記述。據說,道家創始人老子(道教尊稱為太上老君),面對衰微的世道,準備離開周朝去隱居。《猶龍傳》說:老子想前往西邊的流沙國,以便教化異邦民族。於是,有一道紫氣從東向西移動,一直到達函谷關。周昭王的大夫尹喜善於觀察天上列星運行的預兆,知道有聖人將要度過函谷關,便辭去朝官職務,到函谷關去當關令。他舉行了齋戒儀式,在道路兩旁燒香,沿途打掃得乾乾淨淨,專門等候聖人的到來。不久,老子騎著青牛緩緩步入函谷關。關令尹喜拜老子為師,請求老子寫下了流傳千古的《道德經》。

在中國民間,紫氣東來成為吉祥的象徵,許多文學作品以之為題進行情節演繹。如《封神演義》第七十七回《老子一氣化三清》即是例證。該作品根據諸多道教文獻,對紫氣東來故事進行藝術性發揮,讀來頗具情趣。以往每逢過年,人們總愛貼上「紫氣東來」的春聯,這說明老子過函谷關的事是傳頌久遠的。