業秤

来自蓬瀛仙館道教文化中心資料庫
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大足石刻中的業秤」

業秤是冥府地獄中審判亡人之刑具,多由特定之冥官(如閻羅王五官王等)來執掌,藉其稱量亡人生前所積之善惡功過。業秤之說屢見於佛教、道教經書及民間宗教寶卷此說。

業秤作為閻王審訊亡人之刑具,最初沒有指明屬使哪一殿閻王掌管,及後經典對十殿閻王做了較為細緻的闡釋和分工,業秤被落實到地獄第四殿五官王廳內。宋代道書《太上慈悲九幽拔罪懺》卷八、《太上感應篇》卷一、《無上黃籙大齋立成儀》卷五十二等談到冥界觀念時,均言及業秤之說。業秤作為圖像出現在道書中,就目前所掌握資料來看似始於明代《三元經》。今存幾種《三元經》明代版本之卷首扉圖中就清晰繪出業秤圖案。這更加印證了十殿閻王中五官王與三官大帝信仰有著較深之淵源。

明清時期民間宗教寶卷中亦沿襲了業秤的說法,不過較之正統的佛道經書,其說法已略顯雜亂。尤其在業秤歸屬殿廳問題上,同時出現幾種說法:如第四殿五官王廳、第五殿閻羅天子廳、第六殿卞成王廳、第九殿平等王廳等。甚至在同一部寶卷經書中(如舊抄本《冥王寶卷》一卷40),業秤竟然重復出現在第五殿閻羅王廳和第六殿卞成王廳中。這些說明,地獄業秤說為廣大民眾所接受,同時亦在流傳過程中不斷衍變、產生出異說和新見。

據有關圖像學資料分析,今存業秤之造型多係等臂式天平形狀,推究其因,當不僅是因為天平是最古老的稱量物體重量的計量器具,而更多在於這種兩邊水準的傳統式樣在感觀視覺上確能凸顯出公正、公平之內涵。

參考資料

  1. 姜守誠:〈「業秤」小考〉,載《成大歷史學報》第34期(2008年6月)。