延生醮

来自蓬瀛仙館道教文化中心資料庫
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民間經常性的一種民俗活動,是打延生醮。它的最早源頭,可以追溯到漢代的北斗崇拜。中國古代認為,南斗主生,北斗主死。要想延長壽命,必須向北斗星君祈求削去死籍。道教一開始就從事各種禮斗活動。三國時吳國大將呂蒙病重,孫權曾讓道士為之向北斗請命。以後在道門中形成各種有關長生延生的經書、醮儀,它們大多數與東南西北中五方星斗有關,與北斗的關係尤其密切。《太上玄靈北斗本命延生真經》說,北斗能解一切厄。如果有了災病,如何解救?「急須投告北斗,醮謝真君,及轉真經,認本命星君,方獲安泰,以至康榮。」常誦此經,拜斗禮懺,可以保命長生。這是道門和民間信士的共識,所以延生醮一般都以北斗為主要醮祭對象。

內容和形式

就內容說,所誦的經書就有東斗主算經,北斗本命延生經,北斗本命長生經,南斗六司延壽度人經,斗母本命延生心經,等等。以形式言,有一般醮儀,也有燈儀。《三國演義》描寫諸葛亮病重,自己排下燈儀,不想被魏延踩滅本命燈,結果不可收拾,死於軍中。這雖然是小說,但卻有社會上的原型,那就是民間常請道士施行的延壽燈儀。《道藏》中載有《南斗延壽燈儀》和《北斗本命延壽燈儀》,都是有關的科範。

延生醮適應人們祈求長壽、身體健康、生活安寧的心理,是為民間信士舉行的經常性醮儀。中國人是熱愛生活,尤其是珍惜生命的民族。古代典籍《洪範》中提到,有五種幸福,其中第一種是壽。所以唐代著名高道也是中國古代著名醫學家孫思邈說,五福當中「壽為最」。道教的精神,則是以貴生為第一。作為貴生的宗教,她本身有一整套追求長生久視的方法,其中包括各種禮斗延生的科儀,在民間有極大的影響。因此,民眾若是年事已高,或有身體不適,都想起道教的這一特殊本事,請道士為自己或者親人打醮。

當代,經歷了過去幾十年的社會動蕩,人心思定,祈求身體安寧,長壽健康,消除諸般病痛,是人們美好的希望和追求。信仰道教的,往往重視打延生醮。一般來說,打醮的情況略分兩種,一種是在遇到病痛,或者自覺年老力衰,到道觀打醮;一種是在本命日即生日時,請道士打醮。由於當代生活節奏加快,延生醮儀也稍有精簡,城市中舉行延生燈儀的機會相對減少,蓋因燈儀應在晚間舉行,在城市中有所不便。也有仍做延生燈,但是將時間挪前到白天的。