道教宇宙演化論的形成

出自 蓬瀛仙館道教文化中心資料庫
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道教宇宙演化論與基督教的上帝創世說

天地是不是從來就是如此,這是個饒有興趣的問題,也是一個困擾著人們的難題。幾千年來,不知有多少人為之苦思冥想,提出過多少自以為最佳的構思,有的甚至形成極其精彩的理論模型。然而迄今為止還是沒有形成一致的意見。總的來說,現代人傾向於宇宙是有開端的,這一開端,是宇宙本身演化的一個階段,從整個世界來說,它不是起點,也不是終點。道教的宇宙論,早在將近兩千年前,就得出了類似的結論。

這一結論或者說對於宇宙演化的構想,與西方基督教的上帝創世說大異其趣。因為,道教認為宇宙演化有自身的規律,宇宙並非神創,而是在大道支配下自然演化的結果,最高的尊神元始天尊在演化的過程中,所起的,只是應其時,因其變,加以推動促進罷了。而基督教則認為,上帝在絕對的虛無之中創造了世界。

宇宙起源探索的開始

老子對於宇宙的來歷已經作過思考。他早就認為,天地不是從來就有的。天地沒有形成之前,先有道。道派生天地的過程,被概括成這樣一個公式:道形成原始的統一體,統一體分化成兩個對立的力量,這二者相互滲透,它們的相互滲透生成了萬物。[1]老子說的兩者,即「二」,常被理解成天與地。稍後,道家的理論家具體地思考了天地來源,形成了系統的學說。《道原》一書中,已經討論了這一過程。它指出,在天地沒有形成以前,只有無限的空間,其中一片黑暗,甚麼也沒有生成。只有精氣充滿,神氣一往一復。這精、神之氣,也就是道,是道的不同功能,不同名稱。以後,由它形成了天地和萬物。

宇宙起源問題的全面探討

從魏晉時代開始,晉代的葛洪,是著名高道,又是重要的在當時被看做權威的天文學家,他曾對道教的宇宙理論作出了重要貢獻。他在其《抱朴子.內篇》中討論了「」,亦即道對天地形成的本源性作用。晚年,他隱居於羅浮山,寫出了重要著作《枕中書》,專門討論道教的「極妙之根宗」,指出天地未闢以前,混沌若雞蛋,中有盤古真人,自號元始天王,隨著最初的宇宙蛋長大,也隨著長大,及天地開闢輕清者上為天,重濁者下為地,元始天王居於天中心玉京山。以後又演化出其他的神和人、動物。他的學說被進一步發展,形成有系統的宇宙演化理論。差不多同時的上清派也對天地起源、結構等問題作了討論。東晉末年,葛洪的從孫葛巢甫造出大量的經典,其中的《[[靈寶無量上品度人妙經]》等經書,全面闡述了天地開闢的歷程。在此先後,還出現了《太上老君開天經》等著作,探索天地開闢等問題。

註釋

  1. 道生一,一生二,二生三,三生萬物。