西王母

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來歷

西王母,俗稱王母娘娘,又稱西姥、王母、金母和金母元君。全名為白玉龜台九靈太真金母元君、白玉龜台九鳳太真西王母或太靈九光龜台金母元君。西王母之名最初見於《山海經》。「西」指方位,「王母」即神名。西王母由混沌道氣中西華至妙之氣結氣成形,厥姓侯氏,位配西方。《漢武帝內傳》稱西王母上殿時,「著黃金褡孎,文采鮮明,光儀淑穆,帶靈飛大綬,腰佩分景之劍,頭上太華髻,戴太真晨嬰之冠,履玄鐍鳳文之舄。視之可年三十許,修短得中,天姿掩藹,容顏絕世」,漢武帝拜受西王母之教命。《山海經》中言西王母人身虎齒,豹尾蓬頭云云,乃西王母使者西方白虎之神,非西王母之形。

在漢代的道家著作《淮南子》中提到,羿向西王母求來不死之藥,卻被他的夫人嫦娥竊取,吃下去之後,飛到月亮上。因此她與長生不老的嚮往發生了緊密的聯繫。漢代的銅鏡上,有時出現西王母和東王公的形象,周圍是凌空飛翔的羽人-即早期理想中的仙人,表示她已經成為羽化登仙的核心,至少也是核心之一。

西王母在道教中有崇高的地位,後來在民間宗教中對她作了新的解釋,地位更高。道教形成後,西王母一直是一位重要的尊神。據葛洪晚年的著作《枕中書》說,道教最高最先的神仙是元始天王,即盤古真人。他在天地尚未開闢是時就已存在,天地開闢之後,他居於天中心的玉京山。另有自然道氣結成了另一尊神太元聖母,元始天王與太元聖母留下的後代,一個是天皇扶桑大帝,另一個就是西王母。以後上清派等皆重視西王母,出現了與她有關的道籙。

女仙之宗

西王母住在昆侖之都,元始天王授予她方天元統龜山九光之籙。讓她制召萬靈,總領真聖。天上天下,三界十方,凡是女子登仙得道的,都歸她管轄。所以一般認為西王母是女仙之宗,居崑崙之間,有城千里,玉樓十二,瓊華之闕,光碧之堂,九層元室,紫翠丹房,左帶瑤池,右環翠山。《博物志》稱,瑤池有桃樹,「三千年一生實」。天上天下、三界十方,女子得道登仙者,都隸屬於西王母管轄。

育養萬物

元始天尊授西王母以方天元統龜山九光之籙,使制召萬靈,統括真聖,監盟證信,總諸天之羽儀,監上聖之考校。據唐五代時的《集仙錄》記述說,西王母,係先天西華至妙之氣化生,與另一尊神東華至真之氣所化的東王公共理陰陽二氣,因此西王母和東王公又是道氣陰陽之父母,育養天地,陶鈞萬物。黃帝討伐蚩尤之暴時,蚩尤多方變幻,呼風喚雨,吹煙噴霧,西王母即遣九天玄女授黃帝三宮五意、陰陽之略,太乙遁甲六壬步斗之術,陰符之機,靈寶五符五勝之文。黃帝遂克蚩尤於中冀。虞舜即位後,西王母又遣使授白玉環、白玉琯及地圖,舜即將黃帝的九州擴大為十二州。

對民間信仰的影響

明清以來,民間對西王母的信仰起過一些變化,有些民間宗教信仰無生老母,將之作為最高的神靈。民間的西王母信仰或者受其影響,也有將她獨立出來,另成一系的傾向。

目前台灣地區的金母信仰有獨立的體系,但其神格大較仍與道教系統相近。西王母的信仰自清以來,實際上已經分成兩個系統,即道教系統和民間系統。道教系統,仍然恪守道門神仙譜系對她的神格的界定。民間系統比較分散,不全受原來的道教仙譜的約束。目前台灣地區對西王母的崇拜,除原屬於道教系統的之外,也形成了自己的獨立組織,這便是遍及於全島的慈惠堂系統。這一系統常稱西王母為「母娘」,崇拜極其虔誠。因為有人根據大約出現於戰國時的古籍《穆天子傳》的一些記述,相信現在新疆維吾爾自治區天山的天池,就是瑤池,所以崇信者也有跑到天池朝拜聖地的。

奉祀

《漢武帝內傳》中有西王母賜三千年結果之蟠桃事,因此,西王母開蟠桃會的故事深入人心。道教和民間一直將西王母作為長壽的象徵,以西王母作為金籙延壽道場的主神。每逢西王母神誕之日,一說是三月初三日,一說是七月十八日,道教徒,特別是女性教徒常聚集在道觀內,為西王母建祝誕道場,同時祈求健康長壽。

參考資料

  1. 《漢武帝內傳》
  2. 《墉城集仙錄》
  3. 《上清元始變化寶真上經九靈太妙龜山玄籙》